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Pourquoi le bitcoin consomme-t-il une énergie de "dingue"?

13/05/2021 | 18:11
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New York (awp/afp) - Devenu l'un des oracles des cryptomonnaies, le patron de Tesla Elon Musk a fait trembler le cours du bitcoin en fustigeant mercredi son impact croissant sur l'environnement, jusqu'à poser des questions sur l'avenir de la devise virtuelle. "L'utilisation d'énergie sur les derniers mois est dingue", a encore tweeté jeudi matin le milliardaire fantasque en partageant un graphique du Cambridge bitcoin electricity consumption index (CBECI).

Sur ce tableau figure l'évolution de la consommation d'électricité estimée de la devise virtuelle, en hausse quasi-constante depuis 2016 et en nette accélération depuis la fin 2020, sur une base annualisée. Elle est actuellement estimée à son plus haut historique, à 149 TWh (terawatt-heure).

"Si le bitcoin était un pays il utiliserait la même quantité d'électricité par an que la Suisse", décryptent les analystes de Deutsche Bank dans une note.

A titre de comparaison, Google a consommé 12,2 TWh en 2019, et l'ensemble des centres de données dans le monde à l'exception de ceux qui minent du bitcoin, consomme environ 200 TWh, selon George Kamiya, analyste à l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

Mais les choses se compliquent à la lecture de la fourchette haute des estimations du CBECI. La pente est bien plus verticale et pourrait s'envoler au-dessus de 500 TWh si les chasseurs de bitcoin, les "mineurs", utilisaient le matériel le plus énergivore, montre cet indice.

Le cours du bitcoin a plongé de 15%, à son plus bas depuis deux mois et demi, après l'annonce mercredi d'Elon Musk que Tesla n'accepterait plus le paiement de ses véhicules en bitcoin tant que son minage consommerait autant d'énergies fossiles, notamment le charbon.

Les clients du constructeur, qui a aussi investi en février 1,5 milliard de dollars dans la devise virtuelle, pouvaient officiellement l'utiliser depuis fin mars.

A l'origine de la consommation toujours plus effrénée d'énergie sur le marché du bitcoin, dont la capitalisation a dépassé les 1.000 milliards de dollars en début d'année avant de redescendre, il y a la juteuse récompense convoitée par ces mineurs, à grand renfort de centres de données dédiés.

Equations complexes

Le code du bitcoin prévoit que les personnes qui participent au réseau, prouvent leur travail en résolvant des équations complexes, qui n'ont pas de rapport direct avec les transactions. En échange, ils reçoivent automatiquement une récompense en bitcoin toutes les dix minutes.

C'est un des principes fondateurs de la star des cryptomonnaies, créée en 2008, par un ou des anonymes qui voulaient une monnaie numérique décentralisée: la "proof of work" ou preuve de travail, qui vise à garantir l'intégrité du réseau.

A mesure que le cours du bitcoin augmente, l'intérêt pour le minage grandit lui aussi et la consommation d'électricité avec.

Ce qui n'est pas sans conséquence pour l'environnement: la revue scientifique Nature a publié le mois dernier une étude montrant que le minage de bitcoins en Chine, qui alimente près de 80% du commerce mondial de cryptomonnaies, risque de compromettre les objectifs climatiques du pays.

Dans ce pays, une partie du minage s'effectue grâce à du charbon particulièrement polluant, le lignite.

Or pour disposer d'une énergie décarbonée dans le pays à même de permettre un minage massif en énergie renouvelable, il faudra attendre les environs de 2060, anticipe Bloomberg.

Concernant le minage, "de nombreuses personnes diront qu'une grande partie est renouvelable", expliquent les analystes de Deutsche Bank. "Or une part encore plus grosse ne l'est pas du tout!".

Pour tenter de sortir de la consommation excessive d'énergie, une solution serait alors de passer du "proof of work" à un système moins énergivore, qui permettrait d'éviter d'une partie des processeurs, une solution envisagée par la deuxième cryptomonnaie, l'ethereum. Mais difficile de voir le bitcoin adopter un tel changement, qui risquerait de rendre le réseau moins décentralisé et sécurisé.

"La décision de Tesla fait office de prise de conscience brutale pour les entreprises et les consommateurs possédant du bitcoin, et qui n'avaient jusque-là pas fait attention à la facture écologique", souligne Laith Khalaf, analyste pour AJ Bell.

"Cela montre que l'adoption sur le long terme de cette monnaie par les entreprises, les consommateurs et les investisseurs est encore très incertaine."

afp/rp


© AWP 2021
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Valeurs citées dans l'article
Varia.DernierVar. 1janv
AJ BELL PLC -0.68%380 Cours en différé.-11.74%
ALPHABET INC. 0.62%2963.73 Cours en différé.69.10%
BITCOIN (BTC/EUR) -2.34%43429 Cours en temps réel.89.62%
BITCOIN (BTC/USD) -2.51%49180 Cours en temps réel.75.61%
DEUTSCHE BANK AG -2.28%11.144 Cours en différé.27.48%
ETHEREUM (ETH/USD) -2.86%4294.8 Cours en temps réel.486.17%
S&P GSCI ALL CRUDE INDEX -1.07%408.7085 Cours en différé.44.54%
S&P GSCI CORN INDEX -0.30%484.0041 Cours en différé.21.02%
TESLA, INC. 1.64%1068.96 Cours en différé.51.48%
Réagir à cet article
Bapss - Il y a 6 mois arrow option
Cet article est complètement faux. Le smineurs utilisent 75% d'énergie renouvelable et permettent le développement du secteur grâce à une meilleur rentabilité. C'est donc tout le contraire que veulent nous faire croire les banques qui ont peur (à just titre) de voir partir tous leurs clients vers les protocoles blockchains.
  
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Bapss - Il y a 6 mois arrow option
Cet article est bien plus intéressant et réaliste sur ce sujet : https://cryptoast.fr/bitcoin-btc-energie-verte-renouvelable/amp/?__twitter_impression=true
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srinfo - Il y a 6 mois arrow option
Oui mais tellement de pays manquent d' énergies et l' électricité verte pourra leur être tellement plus utile que de " miner " des pyramides de Ponzi inutiles !!!
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srambour - Il y a 6 mois arrow option
Musk découvre seulement ce que tout le monde sait déjà ... ça fait peur ... encore plus de savoir la foule d'aficionado (ou d'ado tout court) qui court derrière lui sans réfléchir. Oui la Chine utilise des énergies fossiles pour générer une grande part de leur electricité, oui une consommation d'energie irrationnelle est nécessaire pour le bitcoin, oui cela rime avec émission de CO2 inutile, et oui cela n'a aucun sens de promouvoir une vente de voiture electrique - vertueuse - mais payable en bitcoin fabriqué à partir de charbon. Ce qui m'étonne le + c'est la prise de conscience avec du retard - personne lui avait dit ?! mais bon il n'y a que les idiots qui ne changement pas d'avis. Moi le premier (-;
  
  
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